A Igreja de Urnes Era Originalmente um Antigo Templo Heathen

A Igreja de Urnes

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Os historiadores interpretaram esta escultura de madeira encontrada na parede norte da igreja de Urnes como sendo uma cena da Bíblia. Embora o motivo, obviamente, mostra uma cena familiar da mitologia nórdica antiga. (Foto: A Diretoria de Patrimônio Cultural, Noruega)

O ano é 1020 DC. O rei Olaf Haraldsson introduz o cristianismo como a religião oficial da Noruega. Um ato extremamente polêmico em grande parte da população. Por que a crença dos antigos nórdicos deve ser abolida, a crença que trouxe sucesso e prosperidade por centenas de anos. Por que os deuses nórdicos, os locais de culto e os líderes religiosos devem ser substituídos por um deus desconhecido adorado nas igrejas católicas.

A cristianização da Noruega já havia começado anos antes do rei Haakon “o Bom” Adalsteinfostre (cerca de 935-960 dC) retornar da Inglaterra como cristão. Durante a sua estadia, ele foi promovido pelo rei Athelstan como parte de um acordo feito por seu pai, o rei Harald Fairhair, que queria proteger seu filho mais novo contra os perigos na Noruega.

O Rei Olaf Tryggvason (reinado 995-1000 dC) também procurou converter os Vikings para a nova crença. Porém foi Olaf Haraldsson (reinado 1015-1028, mais tarde referido como Olaf the Holy), que com espada e machado introduziu o cristianismo como o religião oficial.

A principal razão pela qual os reis cristãos queriam introduzir a nova crença era que legitimava a supremacia real. Porque o rei era o chefe supremo da Igreja. O cristianismo foi uma ferramenta útil para derrotar a oposição dos condes e chefes dos Viking e, assim, enfraquecer seu poder.

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A entrada da igreja Urnes Stave nos leva de volta a uma era passada. (Foto: Desconhecido)

E Olaf Haraldsson estava com muita pressa. O rei auto-nomeado estava enfrentando um crescente ceticismo e resistência entre muitos na sociedade nórdica. Os agricultores de Trøndelag, na Noruega Central, estavam convencidos de que as decisões e conflitos importantes foram resolvidos durante a Reuniões no tribunal de Frostating.

Uma monarquia absoluta era a última coisa que eles queriam.

Estes foram os mesmos agricultores que eventualmente derrotaram e mataram o rei Olaf na Batalha de Stiklestad em 29 de julho no ano 1030.

Como Olaf deveria efetivamente impedir os Nórdicos de adorar os deuses antigos e substituí-los por seu deus cristão e santos católicos, algo que lhe asseguraria o poder irrestrito?

Os historiadores não podem dizer exatamente quando o cristianismo foi introduzido em toda a Noruega. Todavia as sagas dizem que os “assassinatos e a força contundente” eram as ferramentas chave da persuasão.

Também é lógico que, no topo da agenda de Olav Haraldsson, estava remover todos os hofs heathens (Old Norse: hof, um salão, um santuário com um telhado). Já que eram o principal símbolo da crença dos Nórdicos Antigos, além de matar ou forçar religiosos Líderes para converter.

De Heathen Hofs para Stave Churches

Apenas alguns restos de templos heathens são encontrados na Noruega e na Escandinávia. E pode parecer que historiadores e arqueólogos estão procurando em todos os lugares errados para os restos dos edifícios sagrados que representam uma parte importante do patrimônio cultural escandinavo.

Uma exceção foi em 2010. Quando, por acaso, descobriu-se algo que possivelmente era um local de culto quase completo. Localizado em Ranheim, a cerca de dez quilômetros ao norte de Trondheim, na Noruega Central.

Qual é a razão pela qual quase não há vestígios na Noruega quando sabemos que deve haver centenas?

Obviamente, muitos desapareceram ao longo do tempo. Apesar disso, é estranho que, além de Ranheim, apenas alguns restos são descobertos.

Será que o principal motivo é que a maioria dos historiadores e arqueólogos tenha ignorado o óbvio e fechado os olhos para a explicação mais lógica? A resposta não se encaixa na visão de mundo cristã. Onde Olav, o santo padroeiro da Noruega, e os mitos glorificados que cercam sua vida são “intocáveis”.

 

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A Igreja de Urnes está maravilhosamente localizado acima do Lustrafjord. (Foto: A Direcção do Património Cultural, Noruega)

   

É tentador acreditar que os pesquisadores optaram por não buscar traços de religião antiga dos noruegueses. E isso seria pelas mesmas razões pelas quais o culto de Odin e Thor, com poucas exceções, são omitidos das sagas vikings. As sagas foram escritas após a introdução do cristianismo. E com isso, os autores que queriam que seus textos glorificassem o cristianismo. Pareciam esquecer o fato de que a maioria dos vikings eram heathens.

É óbvio que muitas igrejas de norueguesas originalmente eram lugares de culto dos antigos nórdicos. Apesar de que muitos desejassem acreditar de outra forma.

Reutilizar era uma solução rápida e prática para Olav Haraldsson e para os reis vikings que iniciaram o processo de cristianização antes dele. Os hofs da velha crença nórdica eram belos edifícios que podiam ser facilmente convertidos em igrejas. Eles foram colocados em pontos estratégicos e visíveis dos terreno, de preferência ao lado de fiordes e rios onde as pessoas viajavam.

Além disso, obter todos os materiais necessários para novos prédios da igreja seria caro e demorado.

Remover o simbolismo dos velhos nórdicos entalhados na madeira e pedra, matar ou forçar os sacerdotes (hofgoði) e sacerdotisas (hofgyðja) a se converter e, em seguida, fazer as casas antigas em prédios da igreja, poderia ser realizada em apenas alguns dias.

Além disso, queimar os antigos locais de culto seria taticamente imprudente porque os heathens então teriam um lugar sagrado para retornar.

O Templo Heathen em Urnes

De cerca de 1500 igrejas de medievais na Noruega, ainda existem vinte e oito. Uma das evidências mais claras de que as casas antigas foram convertidas em igrejas é a igreja Urnes. Lindamente localizada no lado sul do Lustrafjord no condado de Sogn og Fjordane, no oeste da Noruega.

A igreja é datada oficialmente cerca de 1140 dC, o que significa cerca de oitenta anos após o fim da era viking, mas o dado é incerto.

Uma vez que Urnes provavelmente consiste em elementos de vários períodos e é utilizada uma grande quantidade de madeira reutilizada, tem sido difícil determinar a história do edifício.

O dado em C-14 de três amostras realizadas em 1974 mostrou diferentes idades: ano 995 mais menos 75 anos, ano 850 mais menos 150 anos e ano 965 mais menos 75 anos.

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O altar na igreja de Urnes Stave. (Foto: kirkesok.no)

Dendrocronologia ou dado de arvores mostram que o registro datado mais antigo da Igreja de Urnes começou a crescer no ano 765. Ele também mostrou que partes da igreja, incluindo a parede do norte com esculturas de madeira, consistiam em materiais reutilizados de um edifício mais antigo .

Isso ilustra que é muito provável que os edifícios originais tenham sido construídos muito antes do cristianismo na Noruega.

Embora o cristianismo tenha se tornado a religião oficial no ano de 1020 DC. É muito provável que as pessoas que viviam em lugares remotos como Urnes se converteram muito mais tarde.

As esculturas de madeira encontradas na parede do norte (veja a foto superior) também são uma testemunha de outra idade e crença. Esta não é claramente uma cena da Bíblia, mas do Ragnarök (Nórdico Antigo: Ragnarǫkr, “O Fim dos Deuses”). Mostrando a serpente de Nidhöggr comendo as raízes de Yggdrasil, uma enorme árvore mítica que liga os nove mundos à cosmologia nórdica.

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